Association for Free Research and International Cooperation

Et si Android n’était plus gratuit ?

23.10.2018
A compter du 1er février 2019, Google devrait demander aux fabricants de smartphones et tablettes de payer pour installer Android sur leurs appareils. C'est la réponse du géant américain aux injonctions de la Commission Européenne qui lui reproche d'abuser de sa position dominante sur le marché de l'Internet mobile.

Les documents internes que The Verge  s’est procurés détaillent les tarifs applicables dès février prochain. La licence d’Android pourrait coûter jusqu’à 40 $ par smartphone, pour un modèle haut de gamme vendu en Europe. Pour les modèles d’entrée de gamme, la licence ne serait que de 2,5 $. Entre ces deux extrêmes, Google fait varier la facture selon la qualité de l’écran du smartphone ou de la tablette tactile (exprimée en ppp, ou taux de pixel par pouce).

Bien entendu, cette tarification ne concernera que les ventes de nouveaux appareils. Il n’est pas question à ce stade de faire payer les utilisateurs actuels d’Android. Mais pour Google, ce changement de politique tarifaire marque un véritable tournant. Jusqu’à présent, le géant américain avait misé sur la gratuité de son OS mobile pour en faire une référence sur le marché. Son modèle reposait alors sur l’utilisation liée d’Android, de Google Search, de Google Chrome et de ses autres applis mobiles, très rémunératrices.

C’est cette combinaison que la Commission Européenne a dénoncé. Désormais, Google a l’obligation de séparer l’utilisation de son système d’exploitation Android et celle de ces autres applications (recherche, navigateur, cartographie…). Reste à voir comment les marques de téléphone répercuteront le coût de cette licence Android dans les prix de vente de leurs appareils a travers le monde .

L’Afrique étant le premier marché mondial des téléphones portables devrais donc se préparer à voir les prix des smartphones considérablement augmentés.

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