Association for Free Research and International Cooperation

Braconnage – Rhinocéros et éléphants en danger

03.12.2019
Article de la rédaction AFRIC
Partout dans le monde, des réserves d’animaux ont été construites au fil des ans en tant que sanctuaires et habitats pour diverses espèces sauvages dans le monde entier. Cela a été rendu nécessaire pour les protégés du massacre ravageur des espèces, orchestrés par des braconniers principalement motivés par le profit. Les tueries ont presque entraîné l'extinction de certaines espèces car la plupart de ses animaux convoités sont soit tués, soit mutilés pour leurs parties recherchées sur le marché noir ou pour la chasse aux trophées. Les espèces les plus touchées sont les rhinocéros et les éléphants chassés pour leurs défenses, qui sont expédiés vers des pays européens ou asiatiques pour y être transformés.

Pour le Botswana, les questions relatives à la population d’éléphants et aux conséquences sur les 2,2 millions d’habitants étaient au centre des élections de 2019. Au Zimbabwe, le meurtre de « Cecil le lion » en juillet 2015 a suscité un tollé. La majorité des amoureux des animaux ont été mécontents de la mort du « lion du pays ». Pourtant, la faune dans l’écosystème fournit un équilibre et une coexistence avec la nature et les êtres humains.

En outre, la faune a stimulé le tourisme dans la plupart des pays, les touristes venus de loin pour observer différentes espèces d’animaux sauvages dans leurs habitats naturels. Cependant, la montée récente du braconnage en Afrique a été source de préoccupation, l’équilibre de l’écosystème ayant été grandement affecté, de même que les flux de recettes provenant du tourisme. Le conflit homme-animal qui était minime par nature a également été intensifié et mis en évidence par les braconniers ; les animaux survivants ne faisant plus confiance aux humains. Cela a conduit à la destruction de biens et même à la mort de personnes dans certains cas.

Le braconnage a été défini comme l’abattage illégal d’espèces sauvages en violation du droit national ou international. Les rapports indiquent que depuis 2010, l’abattage illégal d’éléphants en Afrique a dépassé les taux de remplacement naturel de la population, tandis que les écologistes estiment que les taux de braconnage des rhinocéros pourraient dépasser les taux de natalité dans un proche avenir. Malgré la promulgation de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), les crimes contre la faune sauvage ont augmenté à un rythme inquiétant.

Les braconniers comprennent les milices armées, les forces de l’ordre, les braconniers commerciaux et les chasseurs de subsistance. La menace potentielle que représentent les groupes armés pour les gouvernements et les espèces sauvages a incité les pays touchés à envisager des mesures de sécurité en réponse aux risques potentiels. L’implication de réseaux criminels organisés, en particulier dans le braconnage des rhinocéros et le trafic de cornes, a suscité de vives préoccupations dans tout le continent africain.

Le rhinocéros noir a été déclaré éteint en 2011 et la cause en était expressément désignée comme étant du braconnage. De nombreuses populations de rhinocéros ont disparu ou sont en déclin localement en raison de l’activité de braconnage pratiquée dans les pays africains où ces rhinocéros résident majoritairement. Cette tendance a été motivée par la forte demande en ivoire, en particulier sur les marchés asiatiques, où il est transformé en produits prêts à la vente sur différents marchés. Les grandes entreprises qui paient ont fait appel à des braconniers qui se faufilent dans divers pays ou, dans certains cas, sous prétexte de faire des affaires uniquement pour tuer et mutiler des animaux. En 2013, plus de 1000 incidents de braconnage de rhinocéros ont été enregistrés et le nombre d’arrestations pour braconnage de rhinocéros augmente également en Afrique du Sud. En dehors de l’Afrique du Sud, le braconnage est extrêmement problématique au Zimbabwe, au Kenya et au Mozambique.

À ce jour, le parc national Kruger en Afrique du Sud est la région de rhinocéros la plus densément peuplée du monde. Par conséquent, il s’agit également de l’une des régions où le braconnage des espèces menacées est le plus répandu. Les braconniers entreraient dans le parc national via le parc transfrontalier du Grand Limpopo au Mozambique, souvent quotidiennement. D’après les faits sur le braconnage des rhinocéros, 3 des 5 espèces de rhinocéros restantes dans la nature sont aujourd’hui en danger critique d’extinction. Les incitations économiques à la base du braconnage semblent résider dans le Traffic de cornes de rhinocéros toujours plus lucratifs, comme en témoigne les chiffres. Les prix de la corne de rhinocéros est aujourd’hui estimé à plus de 60 000 USD le kilogramme.

Des syndicats de braconnage mozambicains soutiennent et équipent les gangs de braconnage lourdement armés. L’opération bien orchestrée consistant à chasser et à tuer les rhinocéros et à en extraire les cornes peut être complétée en quelques minutes. Cela fait, ils traversent rapidement la frontière pour se rendre au Mozambique et transfèrent les cornes dans les points consolidés. À partir de là, la contrebande commence son périple à travers l’Océan Indien jusqu’en Asie. Les arrestations de braconniers sud-africains indiquent que le problème du braconnage des rhinocéros ne se limite pas aux ressortissants mozambicains. L’interception de grandes quantités de cornes de rhinocéros et de défenses d’éléphants à divers postes frontaliers de divers pays témoigne de la destruction de la faune dans les pays africains.

Il reste à savoir si diverses réserves de chasse, en collaboration avec leur sécurité, sont disposées à renforcer leur sécurité alors que la menace continue de se poser afin de préserver ce qui reste des rhinocéros et des éléphants. Aux niveaux régional et international, le commerce de ces cornes et défenses devrait faire l’objet d’une enquête, car ils semblent être les moteurs du braconnage dans les pays africains. Pour une meilleure protection des espèces, traiter le problème à la source contribuera grandement à réduire les cas de braconnage. Par ailleurs, les défenseurs de la conservation de la faune ont un rôle important à jouer dans le repeuplement des parcs nationaux afin d’éviter que les espèces sauvages ne disparaissent. Cela va dans le sens de la durabilité, pour les générations futures qui risquent de ne pas avoir la possibilité de voir et d’apprendre sur les rhinocéros et les éléphants s’ils sont menés à l’extinction.

Article de la rédaction AFRIC

Photo Credit : google image/illustration

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