Association for Free Research and International Cooperation

Les pays africains sont témoins d’un appel au fédéralisme: le concept mérite-t-il plus d’attention?

24.07.2019
Article de la rédaction AFRIC
L'idée du fédéralisme refait actuellement surface sur la scène politique et constitutionnelle de nombreux pays africains. Le concept qui avait autrefois sa place sur le continent n’a jamais reçu l’attention et la chance de se développer. La mise en œuvre du système fédéral a rencontré des difficultés avec la plupart des États minoritaires au sein du système réclamant plus d'autonomie. Au Nigéria, en Éthiopie et en Afrique du Sud, les trois systèmes politiques fédéraux établis parmi les 54 États d’Afrique rencontrent encore des difficultés pour appliquer pleinement cette idée. Malgré le refus de la plupart des pays d'adopter ce système, la plupart des gens continuent de penser que c'est la solution au conflit ethnique qui sévit dans plusieurs pays.

L’idée du fédéralisme en Afrique remonte à la période post-coloniale au cours de laquelle certains pays, après leur accession à l’indépendance, décidèrent de créer des fédérations avec leurs voisins. Par exemple, le Sénégal et la République soudanaise, deux anciennes colonies françaises se sont regroupées pour former la Fédération du Mali. La Libye et l’Égypte ont fusionné avec la Syrie pour créer la Fédération des républiques arabes. Parmi les fusions les plus courantes à l’heure actuelle, on compte l’union entre l’Érythrée et l’Éthiopie et la République fédérale du Cameroun, qui a réuni le Cameroun français et britannique.

Cependant, la plupart de ces unions ont été de courte durée lorsque le système de fédération s’est effondré par la suite. La Fédération du Mali s’est effondrée peu de temps après sa création, alors que les Républiques arabes entamaient à peine leur cinquième anniversaire avant sa fin. De même, les peuples du sud britannique du Cameroun britannique luttent pour la fin de leur union avec le Cameroun français plusieurs années après que le gouvernement soit passé d’une république fédérale à un État unitaire.

Même si l’idée de fédéralisme ne fonctionnait pas entre États dans le passé, les pays qui l’ont adoptée ne la trouvent également pas facile à gérer. L’Éthiopie, qui est l’un des rares pays d’Afrique à avoir adopté ce concept, fait face à une violence accrue de la part de ses minorités ethniques qui, dans la plupart des cas, réclament une plus grande autonomie au sein de l’État fédéral. De même, l’agitation croissante des communautés ethniques au Nigéria et l’appel à un système fédéral fonctionnel indiquent que tout ne va pas pour le mieux avec la pratique actuelle du fédéralisme au Nigéria. Au Nigeria, l’appel au véritable fédéralisme a été lancé dans le sud-ouest du pays après l’annulation de l’élection présidentielle de 1993, qui a été remportée, selon de nombreuses personnes, par un homme yoruba. L’élite des Yoruba a fait valoir que l’annulation était due au fait que les habitants du Nord ne souhaitaient pas céder le pouvoir politique au sud. Par conséquent, ceux du Sud estiment que la pratique du fédéralisme dans le pays n’est pas conforme aux principes fondamentaux du fédéralisme.

Les dirigeants africains de dernières décennies ont également accordé peu ou pas d’intérêt au système fédéral. La plupart d’entre eux n’ont pas hésité à transformer leurs pays d’États fédéraux en États unitaires. Au Kenya, par exemple, la décision de transformer le Kenya en un État unitaire a été prise à peine un an après l’imposition par la nouvelle constitution d’un système fédéral, le gouvernement ayant refusé de décentraliser les provinces. Le gouvernement ougandais a également introduit une nouvelle constitution qui met fin au statut spécial de Buganda et transforme l’Ouganda en un État unitaire complet.

Cette question est redoutée par la plupart des dirigeants qui considèrent souvent l’appel à un système fédéral comme une menace pour le pays. En 2017, le président camerounais Paul Biya avait assimilé les dirigeants de la crise anglophone  à des terroristes  et avait fait inculper plusieurs pour tentative de déstabilisation du pays en raison de leur appel au retour au fédéralisme dans le pays.

Pourquoi l’Afrique ne pourrait pas soutenir l’idée du fédéralisme

Un retour en arrière sur le système fédéral en Afrique montre que le système a échoué dans plusieurs États. Le système fédéral en Ouganda, qui devait inclure le Royaume de Buganda, a été supprimé. En outre, le système fédéral camerounais mis en place après l’unification du Cameroun britannique et français a cédé le pas à la formation d’un État unitaire.

Certains chercheurs estiment que plusieurs facteurs ont conduit à l’échec de ce système de gouvernance sur le continent. Certains de ces facteurs mentionnés incluent la taille des unités constituantes qui composent les fédérations. La domination d’une partie laisse toujours la place à la petite unité de se sentir marginalisée et de réclamer sans cesse plus d’autonomie. Le conflit ethnique en Éthiopie opposant les peuples Oromo et Amhara en est un exemple frappant. Se sentant marginalisées, le peuple oromo a commencé en 2015 à réclamer davantage de participation politique, tandis que d’autres ont réclamé une plus grande autonomie régionale.

En outre, l’émergence de dictateurs qui ne souhaitaient pas partager le pouvoir n’a pas amélioré les choses. En tant que tels, ces dirigeants considéraient le système fédéral comme un concept susceptible d’affaiblir l’État, raison pour laquelle le président camerounais Biya considérait l’appel au retour à un système fédéral comme une tentative de déstabilisation du pays. Par conséquent, la plupart des dirigeants craignaient de perdre le contrôle de l’État s’ils essayaient de décentraliser le pouvoir par le biais d’une fédération, considérée comme un moyen d’indépendance ou de sécession.

La diversité ethnique en Afrique réveille la nécessité du fédéralisme

Les tables tournent peu à peu aujourd’hui sur le continent, alors que le concept de fédéralisme jadis fané refait surface. Le système unitaire adopté par la plupart des dirigeants n’a pas réussi à assurer la stabilité politique dans leurs pays respectifs. Les systèmes unitaires mis en place n’ont pas tenu compte du sentiment de marginalisation exprimé par les groupes minoritaires au sein de l’État. Cela a provoqué des violences et la recrudescence des mouvements de libération ethnique dans certains de ces pays.

La marginalisation politique et économique des minorités dans le delta du Niger est l’une des raisons pour lesquelles ces groupes réclament constamment un espace politique exclusif et ce qu’ils ont appelé le véritable fédéralisme.

La plupart des États connaissent cette situation car, dans leur tentative d’édification de la nation, de nombreux pays n’ont pas réussi à développer une identité nationale commune et l’esprit d’unité nationale n’a pas été consolidé. Au lieu de cela, de nombreux dirigeants ont réussi à créer un État dans lequel un groupe particulier occupe une position privilégiée par rapport aux autres.

En 2016, la crise anglophone a éclaté au Cameroun, alors que ceux des régions anglophones se sont opposés à la marginalisation de la région et ont appelé au retour d’un système de gouvernement fédéral. Cette crise, qui se situe maintenant au niveau international, a porté atteinte à l’unité de l’Etat, qui a été fortement propagée par le chef de l’État. En 2019, le gouvernement suisse a proposé une médiation dans le conflit, ce que beaucoup pensent que seul un retour à un système fédéral peut résoudre. De même, plusieurs communautés ethniques en Éthiopie réclament une plus grande autonomie, ce qui a entraîné une violence ethnique persistante menaçant la stabilité de l’État.

Certains pays sont aujourd’hui confrontés à des groupes ethniques qui continuent de réclamer une plus grande souveraineté. Par conséquent, on pense que des groupes ethniques mécontents peuvent forcer la restructuration de l’État dans certains pays pour rétablir la paix et la stabilité.

Le plus souvent, l’échec de certains pays à adopter la diversité ethnique par le fédéralisme a entraîné une augmentation des tensions entre groupes ethniques. Par conséquent, non seulement ces pays doivent concevoir un système fédéral, mais ils doivent également adopter un système capable de répondre à toutes les exigences ethniques.

Article de la rédaction AFRIC

Crédit image : Google images/illustration

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