Association for Free Research and International Cooperation

Les pays africains et la seconde guerre mondiale

09.05.2019
Article de la rédaction AFRIC
Le 9 mai, le 74ème anniversaire de la victoire de l'Union soviétique sur l'Allemagne nazie est célébré en Russie et dans les pays de l'ex-URSS. Le 9 mai 1945 est considéré comme la date de la fin de la seconde guerre mondiale. Cette fête est aussi une raison de rappeler le rôle des pays africains dans la guerre mondiale et les conséquences de la victoire de l'Union soviétique. C’est la victoire de l’État socialiste lors de la Seconde Guerre mondiale qui a changé l’attitude politique à l’égard des pays tributaires de la colonisation et permis aux peuples de l’Afrique de devenir indépendants.

LA GEOGRAPHIE DE LA GUERRE EN AFRIQUE

Au début de la Seconde Guerre mondiale, le vaste continent africain était sous la domination de plusieurs puissances coloniales européennes. Les pays africains étaient un terrain de lutte acharnée entre le bloc anglo-français et l’Allemagne et ses alliés

L’Algérie, la Tunisie et le Maroc constituaient le complexe de la soi-disant Afrique du Nord française. Avec l’instauration du régime réactionnaire de Vichy en France, cette région est tombée dans le contrôle du bloc fasciste. Aux termes de l’armistice de Compiègne du 22 juin 1940, des commissions italo-allemandes ont été envoyées en Algérie, en Tunisie et au Maroc, inspectant les bases militaires, les sites économiques et stratégiques les plus importants. Ils organisèrent l’exportation de matières premières et de produits alimentaires en Allemagne et en Italie, ainsi que la fourniture de troupes italo-allemandes en Libye.

Les autorités de Vichy ont mis en place un régime policier de terreur et de persécution raciste en Afrique du Nord. L’administration de Vichy a réprimé tous ses opposants réels ou potentiels, principalement les activistes du mouvement de libération nationale.

Le Soudan est devenu l’autre pôle de la lutte politique et militaire en Afrique. Il était l’une des principales bases des alliés dans la lutte contre les forces allemandes en Afrique. Au Soudan, des aérodromes militaires ont été créés, sur lesquels des avions militaires de l’Angleterre et des États-Unis d’Amérique ont été basés. Pendant la guerre au Soudan, divers ateliers de réparation d’équipements militaires, de nouvelles entreprises de traitement de matières premières techniques et de produits alimentaires sont apparus. Les forces armées soudanaises ont participé, avec les troupes britanniques, à des batailles avec les armées italo-allemandes en Érythrée, en Éthiopie, en Égypte et en Libye. Le nombre de soldats soudanais est passé de 4 500 en 1939 à 26 000 en 1944.

La position du reste de l’Afrique pendant la Seconde Guerre mondiale était très différente de celle qui prévalait dans les pays du nord du continent. En excluant l’Éthiopie et plusieurs colonies françaises d’Afrique de l’Ouest, la plupart des territoires africains n’ont pas été touchés par les hostilités.

HISTOIRE DE LA CONFRONTATION

L’Afrique du Nord était un tremplin stratégique pour lequel un affrontement féroce avait eu lieu au cours de la Seconde Guerre mondiale. En grande partie à cause des difficiles combats en Afrique, l’ouverture d’un deuxième front en Europe a été retardée.

La campagne nord-africaine (10 juin 1940 – 13 mai 1943) était une action militaire opposant les forces anglo-américaines et italo-allemandes en Afrique du Nord – sur le territoire de l’Égypte et du Maghreb pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans son cours, les célèbres batailles britanniques avec les troupes du général allemand Rommel, connu sous le nom de « renard du désert », et le débarquement des troupes américano-britanniques au Maroc et en Algérie (l’opération de débarquement « Torch », novembre 1942). La campagne est-africaine dura officiellement moins d’un an et demi – du 10 juin 1940 au 27 novembre 1941, mais les soldats italiens continuèrent de se battre en Éthiopie, en Somalie et en Érythrée jusqu’à la fin de 1943, jusqu’à ce que la capitulation leur parvienne. Madagascar, qui servait de base à l’approvisionnement des sous-marins japonais dans l’océan Indien, a débarqué en mai 1942, et les troupes britanniques ont débarqué. En novembre de la même année, l’île a été libérée des troupes japonaises et de Vichy.

Dans d’autres pays d’Afrique, aucune action militaire n’a eu lieu. Mais dans l’armée métropolitaine, des centaines de milliers d’Africains ont été mobilisés. Les Africains ont combattu en Afrique du Nord, en Europe occidentale, au Moyen-Orient, en Birmanie et en Malaisie. La politique métropolitaine à l’égard de la participation des Africains à la guerre était ambivalente: d’un côté, ils cherchaient à utiliser au maximum les ressources humaines de l’Afrique, de l’autre, ils craignaient d’admettre les Africains aux types d’armes modernes. La plupart des Africains mobilisés ont servi dans les troupes auxiliaires, mais beaucoup ont reçu une formation militaire complète, des spécialités militaires telles que des chauffeurs, des opérateurs radio, des signaleurs, etc.

Au total, plus d’un million de soldats africains ont combattu aux côtés des puissances coloniales pendant la Seconde Guerre mondiale.

CONSEQUENCES DE LA GUERRE

Peu d’Africains ont compris les causes de la guerre et le sens de ce pour quoi ils se sont battus. Pour la majorité, ce n’était «pas leur propre» guerre et la mobilisation pour la guerre était forcée. Mais il y avait aussi des volontaires. Certains soldats connaissaient Hitler et les conséquences qu’il pourrait entraîner pour les peuples d’Afrique. Un des vétérans, John Henry Smith, de Sierra Leone, a rappelé que son professeur lui avait laissé lire le «Mein Kampf» d’Hitler. «Nous lisons ce qu’il allait faire de cet homme avec les Noirs africains, s’il accédait au pouvoir. C’était un livre qui ferait que chaque Africain se maquille comme cela m’est arrivé. » Alors, John est devenu volontaire et a rejoint les rangs de la Royal Air Force de Grande-Bretagne, où il a exercé les fonctions de navigateur.

La guerre était particulièrement importante pour la conscience africaine. Combattant dans des pays lointains, ils sont imprégnés de l’esprit de la guerre antifasciste et rentrent chez eux complètement différents. De nombreux participants à la guerre sont ensuite devenus des activistes et des dirigeants de mouvements de libération nationale dans des pays africains.

La victoire sur le fascisme a conduit à l’effondrement du système colonial et a contribué à l’indépendance de l’Afrique et à l’émergence de mouvements de libération armés. La Seconde Guerre mondiale a eu un impact profond sur la compréhension des problèmes de classe, raciaux et politiques à travers le monde. En fait, la Seconde Guerre mondiale est devenue un catalyseur de la crise dans les empires coloniaux et de l’augmentation de l’activité politique sur le continent africain. Avant 1945, la lutte des peuples africains contre la dépendance coloniale visait en grande partie moins le gouvernement autonome que la participation à un certain degré aux gouvernements existants. Après la guerre, l’exigence d’indépendance était devenue la base du programme de toutes les organisations africaines.

Le 9 mai 1945 est la plus grande fracture de l’histoire de l’Afrique moderne. Le facteur le plus important contribuant à l’indépendance des pays africains.

Article de la rédaction AFRIC

Credit image ; google images/RFI

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